Sustentabilidade e Tecnologia: inimigos ou aliados?

Cecília Vick

O crescente desenvolvimento tecnológico resultou em um grande problema ambiental: o lixo eletrônico. Dados do relatório da ABDI (Associação Brasileira de Desenvolvimento Industrial), de 2013, mostram que o Brasil produz, em média, 1 milhão de toneladas de resíduos tecnológicos por ano.

Quanto mais aparelhos eletrônicos disponíveis, maior será o consumo de energia elétrica. Apenas em 2013 o Brasil teve um crescimento de 3,5% no uso de eletricidade, de acordo com pesquisa da Empresa de Pesquisa Energética (EPE), ligada ao Ministério de Minas e Energia. Foram 463,7 mil gigawatts-hora (GWh), puxado pelo consumo residencial (aumento de 6,1%).

Os números reforçam o caráter de vilão que a tecnologia tem quando o assunto é meio ambiente. Afinal de contas, o desenvolvimento da área fez crescer a quantidade de poluentes emitidos pela sociedade, resultando em mais agressão contra a natureza. É importante ter consciência de que todas as soluções tecnológicas também são agentes de poluição.

Porém, com o bom uso, os mesmos dispositivos que agridem o planeta também podem contribuir para práticas sustentáveis. A tendência é conhecida como “TI Verde” e consiste no desenvolvimento de tecnologia que contribui para evitar o desperdício de materiais e diminuir o consumo de energia elétrica.

O conceito permite uma melhor conscientização das pessoas acerca do tema. Com uma conectividade cada vez maior, mais ferramentas são criadas para mostrar soluções sustentáveis que podem ser adotados por todos. Estimulada no ambiente corporativo, a prática de TI Verde ainda é tímido no residencial.

São ideias simples, mas eficazes. A troca de lâmpadas incandescentes pelas de LED economizam energia elétrica. Criar instalações que interrompem o fluxo de energia para carregadores de celulares quando o dispositivo estiver com a bateria cheia e, até mesmo, a aquisição de produtos com o selo de eficiência energética.

Informar-se sobre o descarte correto de equipamentos tecnológicos pode ser muito útil, já que muitos possuem materiais tóxicos, como as baterias de celulares e notebooks. Algumas cidades brasileiras já implantaram centros de resíduos com o objetivo de realizar uma reciclagem adequada. Estes espaços devem se ampliar tal qual o mercado de dispositivos tecnológicos. Se a tecnologia será a vilã ou aliada para um mundo melhor, só os usuários conseguirão responder.

Cecília Vick é diretora executiva da GreenClick.

Gases de efeito estufa na atmosfera atingem um novo recorde em 2013

Segundo a World Meteorological Organization (WMO), a quantidade de gases de efeito estufa na atmosfera atingiu um novo recorde em 2013, impulsionado por um aumento nos níveis de dióxido de carbono. Entre 1990 e 2013 houve um aumento de 34% na força radiativa – o efeito do aquecimento sobre o clima – por causa de gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono (CO2), metano e óxido nitroso. Em 2013, a concentração de CO2 na atmosfera era de 142% da era pré-industrial (1750) e de metano e óxido nitroso 253% e 121%, respectivamente.

Os níveis de CO2 aumentaram mais entre 2012 e 2013 do que durante qualquer outro ano desde 1984. Dados preliminares indicam que isso pode estar relacionado à redução da absorção de CO2 pela biosfera terrestre, além do constante aumento das emissões de CO2, ou seja, as concentrações atmosféricas – e não as emissões – de gases poluentes. Emissões representam o que vai para a atmosfera. As concentrações representam o que permanece na atmosfera após o complexo sistema de interações entre a atmosfera, biosfera e os oceanos. Cerca de um quarto das emissões totais são ocupados por oceanos e outro quarto pela biosfera, reduzindo assim a quantidade de CO2 na atmosfera.

A atual taxa de acidificação dos oceanos aparece sem precedentes, pelo menos, ao longo dos últimos 300 milhões anos, de acordo com uma análise no relatório. “Nós sabemos sem sombra de dúvida que o nosso clima está mudando e nosso tempo é cada vez mais extremas devido às atividades humanas como a queima de combustíveis fósseis”, disse o secretário-geral da OMM, Michel Jarraud. “Longe de diminuir, a concentração de dióxido de carbono na atmosfera, na verdade, aumentou no ano passado no ritmo mais rápido em quase 30 anos. Temos de inverter esta tendência, reduzindo as emissões de CO2 e outros gases de efeito estufa. Estamos correndo contra o tempo”.

O dióxido de carbono foi responsável por 80% do aumento de 34% no forçamento radiativo por gases de efeito estufa de vida longa 1990-2013, de acordo com a National Oceanic and Atmospheric Administration dos EUA (NOAA). Na escala global, a quantidade de CO2 na atmosfera atingiu 396,0 partes por milhão em 2013 O aumento do CO2 atmosférico 2012-2013 foi de 2,9 partes por milhão, que é o maior aumento anual para o período 1984-2013. As concentrações de CO2 estão sujeitos a flutuações sazonais e regionais. No ritmo atual de aumento, a concentração de CO2 média anual global deve cruzar os simbólicos 400 partes por milhão limite em 2015 ou 2016 .

O metano é o segundo mais importante gás de efeito estufa de vida longa. Cerca de 40% do metano é emitido para a atmosfera por fontes naturais (por exemplo, zonas úmidas e cupins), e cerca de 60% ​​são provenientes de atividades humanas, como a pecuária, a agricultura de arroz, a exploração de combustíveis fósseis, aterros e queima de biomassa. Metano atmosférico atingiu um novo recorde de cerca de 1.824 partes por bilhão (ppb) em 2013, devido ao aumento das emissões de origem antropogênica. Desde 2007, o metano atmosférico vem aumentando novamente após um período temporário de nivelamento.

O óxido nitroso é emitido para a atmosfera, tanto naturais (cerca de 60%) e fontes antropogênicas (aproximadamente 40%), incluindo oceanos, solo, queima de biomassa, uso de fertilizantes e vários processos industriais. Sua concentração na atmosfera em 2013 foi de cerca de 325,9 partes por bilhão. O seu impacto sobre o clima, ao longo de um período de 100 anos, é de 298 vezes maior do que as emissões de dióxido de carbono iguais. Ele também desempenha um papel importante na destruição da camada de ozônio estratosférica que protege dosa Terra dos raios ultravioleta do sol.

O oceano absorve atualmente um quarto das emissões antropogênicas de CO2, reduzindo o aumento do CO2 atmosférico que poderiam ocorrer por causa da queima de combustíveis fósseis. O aumento da captação oceano CO2 altera o sistema carbonato marinho e chumbo para o aumento da acidez. Aumento da acidez dos oceanos já é mensurável como oceanos ocupam cerca de 4 quilos de CO2 por dia por pessoa.

A atual taxa de acidificação dos oceanos aparece sem precedentes, pelo menos, ao longo dos últimos 300 milhões de anos. No futuro, a acidificação vai continuar a acelerar, pelo menos até meados do século, com base em projeções de modelos do sistema Terra.

As potenciais consequências da acidificação dos oceanos sobre os organismos marinhos são complexas. Uma grande preocupação é a resposta de organismos calcificadores, como corais, algas, moluscos e alguns plâncton, porque a sua capacidade de construir conchas ou material esquelético (via calcificação) depende da abundância de íons de carbonato.

Para muitos organismos, a calcificação diminui com o aumento da acidificação. Outros impactos da acidificação incluem a redução de taxas de sobrevivência, de desenvolvimento e de crescimento, bem como alterações nas funções fisiológicas e redução da biodiversidade.

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